Понятно, что ответить на весь комплекс вопросов, связанных с референдумом и распадом СССР в одной статье невозможно, но мы просто расставим некоторые акценты.

Кому и зачем был нужен референдум?

Сейчас принято обвинять в распаде Союза Михаила Горбачёва и общесоюзную элиту в целом. В какой-то мере это справедливо — действия (и бездействие) союзного руководства в конечном итоге привели к распаду СССР.

Однако, на момент начала 1991 года всё отнюдь не было так однозначно. Более того, Горбачёв был главой государства и рассчитывал именно на то, чтобы остаться у его руководства.

Во-первых, государство находилось в состоянии глубокого реформирования, и необходимо было получить гарантии того, что реформирование будет происходить в нужном направлении (переучреждения, а не восстановления в старой форме или, не приведи Маркс, ликвидации).

Во-вторых, поскольку президент СССР был избран на Съезде депутатов, существовал некоторый дефицит его легитимности, который надо было как-то подтвердить.

О чём спрашивали

По меткому выражению кого-то из журналистов того времени: «народ спросили — ммм? И он ответил — ммм!». Ну, может было и не совсем так, но близко к тому.

Конечная формулировка вопроса всесоюзного референдума гласила: «Считаете ли Вы необходимым сохранение Союза Советских Социалистических Республик как обновлённой федерации равноправных суверенных республик, в которой будут в полной мере гарантироваться права и свободы человека любой национальности».

Как легко заметить, вопрос разбивается на целую кучу подвопросов, в частности:

— Считаете ли вы необходимым сохранение СССР как единого государства?

— Считаете ли вы, что СССР должен быть федерацией?

— Нужно ли это федерацию обновлять, или сойдёт и так?

— Должна ли федерация состоять непременно из республик или допустимы какие-то иные формы государственного устройства?

— Так ли уж необходимо сохранение в СССР социалистического строя?

— Обязательно ли сохранение Советской власти?

— Считаете ли вы необходимым гарантирование в обновлённом Союзе прав и свобод человека любой национальности (или можно ввести какие-то элементы расовой и национальной дискриминации)?

Всё вот это было сложено в один кулёк и предложено для оценки — каждый человек мог найти на свой вкус. По сути, это референдум о доверии нынешней элите в смысле дальнейшего реформирования советского общества и государства. Народ согласился — сколько-нибудь влиятельной силы, способной заметить эту элиту, всё равно не просматривалось.

Украинский опрос

Такая сила, однако была — это были региональные партийно-советские элиты, которые не очень чётко представляли себе своё будущее в горбачёвской федерации. Они преследовали свои цели и хотели получить свои гарантии.

В УССР «суверен-коммунисты», при поддержке националистов, протолкнули проведение республиканского опроса со следующей формулировкой: «согласны ли вы, что Украина должна быть в составе Союза Советских суверенных государств на основе Декларации о государственном суверенитете Украины».